McDonald’s servirá hamburguesas veganas

El gigante de la comida rápida ha anunciado recientemente que llegarán importantes novedades menús para 2021. Junto con Big Mac, McChicken, Chicken McNuggets y los otros productos icónicos de la marca amarilla y roja, habrá una línea de alimentos completamente de origen vegetal. La oferta se llamará McPlant e incluirá hamburguesas a base de vegetales, sándwiches y croquetas, todo preparado absolutamente sin usar carne.

La cadena de restaurantes que ha hecho su fortuna con la venta de productos cárnicos y patatas fritas, finalmente ha decidido abrir sus puertas también a vegetarianos y veganos, para satisfacer la creciente demanda de productos cruelty-free. No es ninguna novedad que el mercado de sustitutos de la carne, que actualmente tiene un valor de 4.600 millones de dólares, sigua creciendo. De hecho, se estima que para el 2024 llegará a los 6 mil millones de dólares. 

Sus principales competidores se han adaptado ya desde hace tiempo a este importante cambio en el mercado alimentario. Burger King había lanzado el Rebel Whopper, hecho con hamburguesa vegetal, tomate, lechuga, cebolla, pepinillos y mayonesa (debido a este último ingrediente, por lo tanto, lo hace apto para vegetarianos pero no para veganos). Luego otras cadenas como KFC, Del Taco y White Castle habían enriquecido sus menús con opciones pensadas para quienes han decidido eliminar o reducir el consumo de carne en su dieta. Finalmente, aunque quizás un poco tarde, McDonald’s se conformó con los otros.

Lo que aún no queda claro es quién hará las hamburguesas vegetales. Inicialmente parecía que fuera Beyond Meat, la empresa californiana que elabora productos de origen vegetal que imitan la carne en apariencia y sabor, la que lo habría hecho. En efecto parece que con esto último McDonald’s había puesto en marcha un proyecto piloto en Canadá, donde algunos restaurantes de la cadena habían incluido hamburguesas a base vegetal en su lista. Estas llevaban el nombre de PLT, un acrónimo de Plant-Lettuce-Tomato (es decir, carne vegetal, lechuga, tomates). Un portavoz de la empresa también había confirmado la colaboración y había anunciado: “Beyond Meat y McDonald’s han creado conjuntamente la albóndiga a base vegetal que estará disponible como parte de su McPlant”. Pero durante el anuncio de Ian Borden, el presidente de la cadena de comida rápida dijo que McPlant será “hecho exclusivamente para McDonald’s, por McDonald’s”, arrojando una sombra sobre el asunto.

Por el momento el 70% de las ventas de la franquicia están vinculadas a productos históricos pero esto no ha frenado el entusiasmo de Ian Borden quien declaró: “Estamos emocionados por la oportunidad porque creemos tener un producto de sabor delicioso comprobado”.

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